Visita a SAQQARA, DASHUR y MENFIS: qué ver y consejos

Visitar Saqqara desde Cairo

Durante nuestra ruta por Egipto de 18 días dedicamos un día completo a visitar Saqqara, Dashur y Menfis, en los alrededores de El Cairo. Para nosotros se trata de una visita imprescindible en Egipto, en la que encontrarás pirámides muy diferentes a las Pirámides de Giza y magníficas tumbas, entre otras cosas. En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber para visitar Saqqara, Dashur y Menfis.

   Índice de contenidos:


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EXCURSIÓN A SAQQARA, DASHUR Y MENFIS


La excursión a Saqqara, Dashur y Menfis se realiza siempre desde El Cairo ya que en esta zona no hay alojamientos y muy pocas opciones para comer. Por lo tanto, tendrás que estar alojado en El Cairo o en Giza para hacerla. Para esto, no te pierdas nuestro artículo sobre dónde alojarse en Giza con vistas a las Pirámides! Y si prefieres alojarte en El Cairo, estas son nuestras recomendaciones:


Si tienes tiempo suficiente te recomendamos que dediques un día completo a esta zona. Después de haber estado creemos que es imposible visitar todo lo que hay en Saqqara, Dashur y Menfis en menos de un día, aunque somos conscientes de que no todo el mundo dispone de este tiempo. Por este motivo, mucha gente lo que hace es visitar las Pirámides de Giza por la mañana para después ir a Saqqara y, si queda tiempo, a Menfis. Es una opción totalmente válida pero debes tener en cuenta que te perderás Dashur y que tendrás que destinarle menos tiempo a cada uno de los lugares que visites.

Ten en cuenta también que Dashur, el punto más alejado del centro de El Cairo, se encuentra a unos 40 km de distancia. Por este motivo tendrás que destinar al menos 1 hora en ir y otra en volver, aunque dependiendo del tráfico puede ser incluso más.
Palmerales en Egitpo
Palmerales en la zona de Dashur, Egipto


QUÉ VER EN SAQQARA


La enorme necrópolis de Saqqara fue durante mucho tiempo el cementerio de la antigua Menfis. Aquí descansan los restos de algunos faraones, pero también los de sus familiares y de otras personas importantes como visires, generales e incluso también animales sagrados. Y lo mejor de todo es que cada año se descubren nuevas tumbas en esta zona! 

Si quieres ver todo lo que ofrece Saqqara necesitarás al menos un día completo, aunque nosotros solo estuvimos medio día. Hay que tener en cuenta que en Saqqara se abren y se cierran lugares a medida que pasa el tiempo, por lo que hasta que no estés allí no sabrás exactamente qué podrás visitar. 

Te contamos todo lo que ver en Saqqara y también te dejamos la lista de precios (recuerda que es la mitad si tienes carnet de estudiante):

Ticket estándar Saqqara & Museo Imhotep: 180 EGP (unos 9,70€)
Tumbas de los Nobles y del  Nuevo Imperio: 140 EGP (unos 7,60€)
Serapeum: 150 EGP (unos 8€)
Tumba de Mereruka: 80 EGP (unos 4,30€)
Entrada combinada con todo lo anterior: 440 EGP (unos 24€)
Entrada a la Pirámide Escalonada de Zoser: 100 EGP (unos 5,40€)

Museo Imhotep


Nada más entrar al recinto de Saqqara encontrarás el Museo Imhotep. Está dedicado al arquitecto, ingeniero, médico y astrónomo Imhotep, quién sirvió al faraón Zoser y por tanto diseñó su pirámide. Se trata de un museo pequeño pero con piezas importantes e incluso una momia, la de Merrenre I, considerada como la momia real completa más antigua que se conserva. Una de las salas está dedicada al arquitecto y arqueólogo francés Jean Philippe Lauer, quién dedicó prácticamente toda su vida a las excavaciones de Saqqara. La entrada está incluida en el ticket estándar.
Museo Imhotep en Saqqara
Museo Imhotep en Saqqara


Pirámide Escalonada de Zoser


Zoser fue faraón durante la III dinastía y mandó construir su pirámide al arquitecto Imhotep en el año 2650 aC. Para nosotros es uno de los imprescindibles de Egipto, de hecho se trata de la pirámide más antigua del país y su forma escalonada la hace única. La pirámide de Zoser se encuentra en un recinto al aire libre, tiene una altura de 60 metros y no conserva su recubrimiento de piedra blanca caliza. Se accede a ella través de una puerta que te conducirá por un pasillo de pilares y una sala hipóstila que debió ser una maravilla en su momento. 
Que ver en Saqqara
Sala hipóstila de la Pirámide de Zoser


Otras zonas del recinto son el patio del Heb-Sed (a la derecha del Gran Patio Sur) y el Serdab (junto a la entrada de la pirámide), donde hay una estatua de Zoser. Si quieres entrar al interior de esta pirámide tendrás que comprar un ticket a parte.
Pirámide escalonada de Zoser en Saqqara
Pirámide escalonada de Zoser en Saqqara


Pirámide de Userkaf


Al noreste de la Pirámide de Zoser se encuentra la pirámide del faraón Userkaf, el fundador de la V dinastía. Actualmente tan solo parece un montón de escombros y no se puede entrar. Junto a ella se encuentra una capilla, una pirámide más pequeña y un templo funerario para su esposa Neferhetepes.
Que ver en Saqqara
Pirámide de Userkaf


Pirámide de Unas


Al suroeste de la Pirámide de Zoser se encuentra la Pirámide del faraón Unas, el último de la V dinastía. Aunque actualmente también parece un montón de escombros, en su día tuvo 43 metros de altura. Esta fue la primera pirámide en la que la cámara sepulcral estaba decorada, con el techo estrellado y las paredes con jeroglíficos. Esta pirámide abre de 8:00 a 12:00h, por lo que nosotros al ir por la tarde no pudimos visitarla. La entrada está incluida en el ticket estándar.

Pirámide de Teti


El interior de la Pirámide de Teti es muy similar a la de Unas y la encontrarás abierta por la tarde. Por fuera no tiene absolutamente nada, pero una vez te adentras a través de su pasillo de 15 metros bastante inclinado, descubrirás una pirámide con un interior repleto de jeroglíficos y un cielo estrellado. En la cámara sepulcral se encuentra el sarcófago de Teti de basalto, que fue el primer faraón de la dinastía VI. La entrada está incluida en el ticket estándar.
Pirámide de Teti en Saqqara
Pirámide de Teti en Saqqara


Tumbas incluidas en el ticket estándar de Saqqara


En Saqqara hay infinidad de tumbas y como hemos comentado, se van abriendo y cerrando al público al igual que pasa en el Valle de los Reyes de Luxor. Con el ticket estándar tendrás muchas tumbas que visitar, como la de Kagemni (canciller de Teti), Nikauisesi, Ankhmahor (visir de Teti), Neferseshemptah (inspector durante el reinado de Teti), Ptahhotep (escriba de Dyedkara-Isesi), Ty (alto funcionario de varios faraones de la V dinastía), Idut (hija de Unas), Unasankh (hijo de Unas) e Iynefert (visir de Unas). Nosotros de todo este conjunto solo pudimos visitar la tumba de Kagemni, aunque la de Ty también tiene muy buena fama.
Tumba de Kagemni en Saqqara
Tumba de Kagemni en Saqqara


Mastaba de Mereruka


La tumba de Mereruka es una de las más importantes de Saqqara y nosotros decidimos pagar el ticket que requiere a parte para visitarla. Mereruka fue uno de los cancilleres del faraón Teti y en su tumba se encuentra también enterrada su mujer Sesseset y uno de sus hijos (Meriteti). Esta mastaba es de grandes dimensiones, presenta hasta 31 cámaras y muchas de ellas con la decoración todavía muy bien conservada. La sala más impresionante es en la que se encuentra la falsa puerta con una estatua de Mereruka.
Mastaba de Mereruka en Saqqara
Mastaba de Mereruka en Saqqara


Tumbas de los Nobles y del Nuevo Imperio


Este conjunto de tumbas se encuentra en la necrópolis de Horemheb y la de Bubastieion, en la que cada año se descubren nuevas maravillas. Se incluye la tumba del faraón Horemheb, la de Maya (ministro de finanzas de Tutankhamon), la de Ptah Em Uaya (ministro de Akhenaton) y la de Tyia (responsable del ministerio de hacienda en la época del faraón Ramsés II). Estas tumbas requieren de un ticket a parte.

Serapeum


El Serapeum es una necrópolis subterránea de 12 metros de profundidad y con varias galerías en la que se enterraron los toros Apis. El toro Apis se consideraba como sagrado, se creía que era el dios Ptah en la tierra y cuando moría se parecía a Osiris. Cada vez que uno moría se momificaba y enterraba en un sarcófago realizando un ritual que le permitía renacer en un ternero joven. En el Serapeum se encuentran hasta 24 sarcófagos, perteneciendo 23 a los toros Apis y uno de ellos a Jaemuaset (un hijo de Ramsés II). Como curiosidad, aquí se encontró la estatua del escriba sentado, uno de los tesoros del Museo del Cairo. Este lugar requiere de ticket a parte.
Serapeum en Saqqara
Serapeum en Saqqara


QUÉ VER EN DASHUR


A unos 10 km de Saqqara se encuentra Dashur, dónde hay varias pirámides que pertenecen a las dinastías IV y XII. Aunque antiguamente había hasta 11 pirámides, actualmente solo se conservan 5 y tan solo 2 son visitables.

Dashur tiene un ticket único y cuesta 60 EGP (unos 3,25€), toda una ganga para tratarse del lugar que se trata! De nuevo si tienes carnet de estudiante te costará la mitad. 

Pirámide Inclinada o Romboidal


La Pirámide Romboidal fue mandada a construir por el faraón Seneferu, el primero de la IV dinastía. También fue el padre de Keops, abuelo de Kefrén y por tanto bisabuelo de Micerino, los 3 faraones de las Pirámides de Giza. Su forma con diferentes ángulos la hace única, aunque se cree que fue una tentativa fallida de pirámide de caras lisas. Cuando vieron que la pirámide comenzaba a ser inestable a la mitad de la altura, cambiaron el ángulo de 54 a 43 grados. Además, conserva gran parte del revestimiento externo de caliza y también es la única pirámide que tiene dos entradas (una al norte y otra al oeste).

Hace poco tiempo que se puede entrar a la Pirámide Romboidal, lo cuál es una gran suerte porque merece mucho la pena! Pero prepara tus piernas porque al inicio tendrás que recorrer un túnel muy inclinado y estrecho de 78 metros, además de otros pasillos, para acabar llegando a las dos cámaras funerarias. En la más alta de ellas todavía se conservan las vigas de cedro y durante nuestra visita estaba llena de murciélagos. 
Pirámide Romboidal en Dashur
Pirámide Romboidal en Dashur


Pirámide Negra


La Pirámide Negra se observa a lo lejos desde la Pirámide Romboidal y fue construida por Amenemhat III durante el Imperio Medio. Su nombre es debido a su color oscuro y se trata de la primera pirámide que fue diseñada para enterrar tanto al faraón como a sus mujeres. Actualmente no se puede visitar.
Pirámide Negra en Dashur
Pirámide Negra en Dashur


Pirámide Roja


Muy cerca de las anteriores se encuentra la Pirámide Roja, llamada así por el color rojizo de sus bloques de piedra. Fue mandada a construir por Seneferu, al igual que la Pirámide Romboidal. Pero es que este faraón no tuvo bastantes con 2, sino que incluso mandó a construir una tercera pirámide! El interior se puede visitar a través de varios pasillos estrechos y con pendiente que dan a 2 antecámaras, para llegar finalmente a la cámara del sarcófago. Y si por algo podemos distinguir ésta de otras pirámides es por el mal olor que hay en su interior! Sobre todo en la cámara del sarcófago huele fatal al guano de los murciélagos, que mezclado con el calor y humedad hacen un cocktail de lo más interesante!
Pirámide Roja en Dashur
Pirámide Roja en Dashur


QUÉ VER EN MENFIS


Menfis fue la capital del Imperio del Antiguo Egipto, aunque bien poco queda de ella. Sorprende que un lugar con tal importancia histórica ahora mismo se reduzca a las calles polvorientas del pueblo Mit Rahina. 

Lo único interesante a visitar en Menfis es su museo al aire libre, que alberga un impresionante coloso de Ramsés II de 12 metros de longitud. La estatua está dispuesta de forma horizontal y se pueden apreciar de cerca los detalles esculpidos a la perfección. En este museo también se encuentra una esfinge de alabastro del Nuevo Imperio, varios sarcófagos y diversas estatuas. El precio de la entrada es de 80 EGP (unos 4,30€) y cuesta la mitad si tienes carnet de estudiante.
Estatua de Ramsés II en el Museo de Menfis
Estatua de Ramsés II en el Museo de Menfis

Museo de Menfis en Egipto
Museo de Menfis en Egipto


CÓMO VISITAR SAQQARA, DASHUR Y MENFIS


Como ya hemos comentado, esta zona queda a unos 40 km al sur de El Cairo, por lo que para llegar necesitarás hacerlo en coche. Muchos hoteles ofrecen esta excursión, pero al igual que comentamos en nuestro artículo sobre visitar las Pirámides de Giza, no recomendamos demasiado contratar a través del hotel. Suelen tener precios elevados, los guías no son egiptólogos por mucho que así te lo digan y además siempre intentarán llevarte a alguna tienda para que termines comprando algo.

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Otra opción es contratar por tu cuenta los servicios de un guía y de un conductor y así realizar un tour privado. Para nosotros es imprescindible contratar un guía de confianza y recomendado, te aseguramos que es mejor ir sin guía que ir con un guía malo! Nosotros así lo hicimos, contratamos al mismo guía que nos llevó a visitar las Pirámides de Giza y él mismo contactó con un amigo suyo conductor, quién se encargó a su vez del alquiler del vehículo. Puedes escribirnos por privado si estás interesado en tener el contacto de nuestro guía!
Guía para Egipto en español
Nuestro guía en Saqqara, Dashur y Menfis


Y por último, otra opción es visitar esta zona sin guía y contratando tan solo el servicio de taxi. En El Cairo encontrarás infinitos taxistas que seguro están dispuestos a llevarte, pero la mayoría de veces no hablan inglés y los coches son anticuados y están regular de limpios. Además, legalmente es necesario tramitar un permiso con la policía turística para poder ir y los taxistas de la ciudad no van a hacerlo. Así que si quieres que te demos el contacto de nuestro conductor, que habla inglés y alquilará un coche en muy buenas condiciones, también puedes escribirnos por privado.
Visitar Saqqara, Dashur y Menfis
Nuestro conductor para la excursión a Saqqara, Dashur y Menfis


Esperamos que toda esta información para visitar Saqqara, Dashur y Menfis te sea útil y no olvides de incluirlos en tu itinerario!


Foto Serapeum:Photo by Following Hadrian on Foter.com

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