Ruta de los C√ĀTAROS en 5 d√≠as: mucho m√°s que castillos (Francia)

Foix en ruta de los C√°taros, Francia

La ruta de los c√°taros es una de las mejores rutas en coche por Francia. Este recorrido pasa por algunos de los castillos del sur de Francia m√°s bonitos, adem√°s de por pueblos medievales con mucho encanto, importantes abad√≠as y unos paisajes preciosos repletos de bosques y vi√Īedos. Lo tiene todo! En este art√≠culo te contamos la ruta de los c√°taros en 5 d√≠as que hicimos por Francia.

Carreteras en la ruta de los C√°taros, Francia
Carreteras en la ruta de los C√°taros, Francia



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Si tienes dudas lee este post



QUI√ČNES ERAN LOS C√ĀTAROS?


Vamos a comenzar por el inicio! Los c√°taros fueron un grupo de personas que siguieron un movimiento religioso gn√≥stico, el catarismo, que se propag√≥ por Europa occidental durante el siglo XI. El catarismo cre√≠a que el mundo estaba dividido entre el Bien y el Mal, siendo Dios y Satan√°s los creadores. 

Los c√°taros mostraban un profundo rechazo hacia lo material, considerado por ellos como una obra demon√≠aca. La iglesia cat√≥lica, con miedo por su extensi√≥n e influencia cada vez m√°s presente, consider√≥ este movimiento como her√©tico. 

De esta forma, junto con la corona francesa, se comenz√≥ la violenta erradicaci√≥n de los c√°taros en la ciudad de Albi, raz√≥n por la que tambi√©n se le conoce como cruzada albigense. Las batallas, las torturas y las matanzas duraron a√Īos, tiempo durante el cual los c√°taros buscaron refugio en diferentes castillos. 

Estos mismos castillos cátaros son los que hoy en día se pueden visitar, algunos de ellos mejor conservados y otros de los que tan solo quedan unas ruinas. Pero todos ellos con gran valor histórico!
Castillo de Peyrepertuse, ruta de los C√°taros de Francia
Castillo de Peyrepertuse, ruta de los C√°taros de Francia



RUTA DE LOS C√ĀTAROS EN FRANCIA


La ruta de los c√°taros queda dentro de la regi√≥n francesa de la Occitania, concretamente en los departamentos de Aude, Ari√®ge y Tarn. Esta ruta no solo pasa por castillos, sino que tambi√©n lo hace por varios pueblos, ciudades como Albi (a donde fuimos en otro viaje) o Narbonne y abad√≠as. 

Adem√°s, nosotros terminamos el recorrido conociendo un lugar muy particular del departamento de los Pirineos Orientales, ya casi en la frontera con Catalu√Īa. En el siguiente mapa puedes ver reflejada la ruta que hicimos con los d√≠as marcados por colores y los lugares que visitamos.

Si dispones de m√°s d√≠as, este itinerario se puede ampliar y combinar a la perfecci√≥n con alguna de estos itinerarios por Francia que hemos realizado: 


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Día 1 de la Ruta de los Cátaros


Barcelona - Quillan

Este d√≠a fue exclusivamente de desplazamiento. Salimos de Barcelona y pusimos direcci√≥n a Quillan, el pueblo en el que hicimos base. Tardamos alrededor de 3,5 horas. 

Elegimos Quillan por su situación céntrica respecto a todos los lugares que queríamos visitar, es cierto que un día hicimos bastantes kilómetros pero en este caso preferimos hacerlo así. Puedes consultar todos los alojamientos en Quillan aquí.
Quillan, Francia
Quillan, Francia



Día 2 de la Ruta de los Cátaros


Chateau de Lagarde - Mirepoix - Foix - Chateau de Montsegur - Fontestorbes - Chateau de Puivert

Este d√≠a comenzamos pasando por el castillo de Lagarde, el cu√°l qued√≥ parcialmente destruido durante la Revoluci√≥n Francesa, pero cuya silueta se aprecia desde lo lejos. 

Muy cerca se encuentra Mirepoix, un pueblo que nos pareció precioso. Tiene una de las plazas porticadas más bonitas que hemos visto nunca, toda ella llena de casas con entramado de madera, cafés y comercios locales.
Castillo de Lagarde, Francia
Castillo de Lagarde, Francia
Mirepoix, Francia
Mirepoix, Francia

Continuamos la ruta visitando el pueblo de Foix, situado a orillas del r√≠o Ari√®ge. En su centro hist√≥rico domina el castillo de Foix, en buen√≠simo estado de conservaci√≥n. 

Esta importante fortaleza es una de las mejor conservadas (junto con Carcassone) y perteneció a los Condes de Foix. El centro del pueblo también es muy bonito, con la Abadía de Saint-Volusien, sus callejuelas y plazas.
Castillo de Foix, Francia
Castillo de Foix, Francia
Foix, Francia
Foix, Francia

Desde Foix nos dirigimos al castillo de Montsegur, que sirvió de refugio a los cátaros y que está situado sobre un montículo a 1.200 metros de altura. Aunque está parcialmente en ruinas, subir hasta él es muy recomendable por las preciosas vistas que ofrece del entorno (nosotros no lo hicimos porque estaba muy tapado).
Castillo c√°taro de Montsegur, Francia
Castillo c√°taro de Montsegur, Francia


Después hicimos una visita rápida a Fontestorbes, una curiosidad de la naturaleza. Se trata de una cueva de la que emana agua de forma natural e intermitente, creando el inicio del río L'Hers. Durante la época de intermitencia (de julio a octubre) el caudal pasa de forma matemática de 1.800 m3/segundo a 50 m3/segundo cada hora.
Fontestorbes, Francia
Fontestorbes, Francia


Y para terminar este primer día de ruta de los cátaros nos dirigimos al castillo de Puivert, un castillo cátaro situado sobre una colina en el pueblo de Puivert. Se encuentra parcialmente derruido y en él destaca la Torre del Homenaje. Te recomendamos que vayas hasta el Lac de Puivert, desde donde tendrás unas vistas preciosas del castillo reflejado en el lago.
Castillo c√°taro de Puivert, Francia
Castillo c√°taro de Puivert, Francia



Día 3 de la Ruta de los Cátaros


Narbonne - Abad√≠a de Fontfroide - Chateau de Gaussan - Lagrasse - Chateau de Villerouge-Termen√®s - Chateau d'Arques

Nuestra ruta comienza visitando la principal ciudad del departamento de l'Aude: Narbonne. Aunque tiene un centro hist√≥rico peque√Īo, nos pareci√≥ un lugar con una gran riqueza hist√≥rica y arquitect√≥nica. Cuenta con la tercera catedral m√°s alta de Francia y hemos escrito un art√≠culo en el que te contamos todo lo que ver y hacer en Narbonne

Narbonne es un excelente lugar para alojarse si prefieres dormir en varios sitios, te recomendamos los siguientes hoteles en Narbonne:

Palacio Arzobispos de Narbonne, Francia
Palacio Arzobispos de Narbonne, Francia


Muy cerca de Narbonne encontramos la Abad√≠a de Fontfroide, rodeada de vi√Īedos. Esta visita nos encant√≥ y la recomendamos much√≠simo! Es una delicia recorrer esta abad√≠a cisterciense, con su precioso claustro, la iglesia y el jard√≠n repleto de rosales.  
Abadía de Fontfroide, Francia
Abadía de Fontfroide, Francia


Tras esta visita pusimos rumbo al pueblo medieval de Lagrasse, viendo de camino a lo lejos el castillo de Gaussan. Lagrasse es otro de los pueblos c√°taros imprescindibles y est√° considerado como uno de los pueblos m√°s bonitos de Francia

Además de sus bonitas calles con casas medievales y plazas, cuenta con un puente románico precioso y con la importante abadía benedictina de Sainte-Marie de l'Orbieu.
Castillo de Gaussan, Francia
Castillo de Gaussan, Francia
Lagrasse, Francia
Lagrasse, Francia

Comenzamos la vuelta a Quillan, pero pasando antes por un par de castillos c√°taros. El castillo de Villerouge-Termen√®s se encuentra parcialmente en ruinas pero est√° reformado para su visita. 

Es conocido por ser donde muri√≥ quemado el √ļltimo hombre c√°taro! Por √ļltimo el castillo d'Arques, situado en una llanura y con una Torre del Homenaje que destaca en el centro.
Castillo de Villerouge-Termenès, Francia
Castillo de Villerouge-Termenès, Francia
Castillo d'Arques, Francia
Castillo d'Arques, Francia


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Día 4 de la Ruta de los Cátaros


Carcassone - Chateaux de Lastours (extras: Abadía de Saint Hilare, Abadía Notre Dame d'Alet, Rennes-le-Chateau)

Este d√≠a de la ruta lo comenzamos visitando el lugar m√°s famoso de la zona: Carcassone. La ciudadela fortificada de Carcassonne (o Cit√©) es Patrimonio Mundial de la Unesco. Se trata de uno de los lugares m√°s visitados de Francia, al igual que el Mont Saint-Michel

La Ciudadela est√° compuesta por una muralla de 3 kms de y cuenta con m√°s de 50 torres. Acceder a la Ciudadela es gratuito, pero para entrar en el Castillo Condal (cosa que recomendamos) s√≠ que hay que pagar. Otro lugares interesantes son la Bas√≠lica Saint-Nazaire y ya fuera de la ciudadela la Catedral de Carcassonne y los Puentes Viejo y Nuevo

Carcassone es además un lugar ideal y precioso para alojarse y así visitar sus alrededores! Estos son los hoteles que te recomendamos en Carcassone:



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Carcassone, Francia
Carcassone, Francia
Ciudadela de Carcassone, Francia
Ciudadela de Carcassone, Francia


Al norte de Carcassone y a tan solo 20 minutos se encuentran los castillos de Lastours, un total de 4 castillos c√°taros que forman un conjunto √ļnico aunque realmente est√°n separados entre s√≠. 

Sus nombres son Cabaret, Surdespine, Tour R√©gine y Querthinheux y los 4 est√°n situados sobre una monta√Īa en el pueblo de Lastours. Aqu√≠ t√ļ eliges si verlos desde el pueblo o subir y visitarlos, las vistas desde arriba son mucho mejores!
Castillos de Lastours, Francia
Castillos de Lastours, Francia


Si te da tiempo, puedes continuar la ruta visitando alguna de las abadías cátaras que hay cerca. Una de ellas es la Abadía de Saint Hilare y la otra la Abadía Notre Dame d'Alet, lo curioso de la cual es que está en ruinas. A nosotros no nos dio tiempo de visitarlas, aunque habiendo entrado a la Abadía de Fontfroide ya nos dimos por satisfechos.


Otro lugar que puedes a√Īadir a este d√≠a si te queda tiempo es el pueblo de Rennes-le-Chateau. Nosotros no pudimos ir pese a su cercan√≠a a Quillan, pero este pueblo se hizo muy conocido tras la publicaci√≥n del libro El oro de Rennes, que cuenta una leyenda del antiguo p√°rroco B√©renger Sauni√®re. Adem√°s, tambi√©n se menciona en el libro El c√≥digo da Vinci. La Torre Magdala es el lugar m√°s caracter√≠stico de este pueblo.
Rennes-le-Chateau, Francia
Rennes-le-Chateau, Francia



Día 5 de la Ruta de los Cátaros


Chateau de Puilaurens - Gorges de Galamus - Chateau de Peyrepertuse - Chateau de Qu√©ribus - Orgues d'Ille-sur-Tet - Barcelona

Y esta ruta de los C√°taros termina visitando algunos de los castillos c√°taros situados en los lugares m√°s inveros√≠miles que te puedas imaginar. Comenzamos por el castillo de Puilaurens, que se encuentra situado en un mont√≠culo rocoso dominando el valle del r√≠o Boulzane a casi 700 metros de altura. 
Castillo Puilaurens, Francia
Castillo Puilaurens, Francia


Desde aqu√≠ nos dirigimos a las Gorges de Galamus, unas gargantas espectaculares y muy poco conocidas. Se trata adem√°s de un paso de monta√Īa natural que une los departamentos de Aude y Pirineos Orientales, por lo que se puede visitar ya sea en coche o a pie. 

Nosotros te recomendamos que dejes el coche en el p√°rking sur y hagas la visita caminando, al menos cuando nosotros fuimos en octubre hab√≠a muy poco tr√°fico de coches y pudimos recorrer la carretera muy tranquilos (excepto por el viento que hace normalmente). 

Además, caminando puedes asomarte al borde del abismo y ver el río Agly y las cascadas que va formando. Otro lugar curioso de aquí es el Eremitorio de Saint-Antonie, excavado directamente en la roca.
Eremitorio Saint-Antonie en las gargantas de Galamus, Francia
Eremitorio de Saint-Antonie

Gargantas de Galamus, Francia
Gargantas de Galamus, Francia

La siguiente visita es al castillo de Peyrepertuse, uno de nuestros castillos c√°taros preferidos. Su localizaci√≥n es simplemente incre√≠ble! Se encuentra situado en una cresta rocosa de 400 metros de longitud y est√° tan adaptado con el entorno que en ocasiones parece que se fusiona con la propia piedra. 

Recomendamos much√≠simo su visita, ya que aunque se encuentra bastante derruido, las vistas que ofrece de todo el entorno son maravillosas. 
Castillo de Peyrepertuse, Francia
Castillo de Peyrepertuse, Francia


El √ļltimo de los castillos c√°taros que visitamos durante esta bonita ruta por el sur de Francia es el castillo de Qu√©ribus, a tan solo 7 km del castillo de Peyrepertuse. De hecho, ambos castillos se comunicaban entre s√≠ para tener controlados todos los valles que los rodean. 

Qu√©ribus, aunque bastante m√°s peque√Īo que el anterior, se encuentra situado en la cima de un acantilado y est√° construido de forma que se entremezcla con la propia roca. 
Castillo de Quéribus, Francia
Castillo de Quéribus, Francia


Y ya de camino a Barcelona, visitamos un lugar que ya queda fuera de la ruta de los c√°taros y muy cerca de Perpignan. Nos pareci√≥ una maravilla de la naturaleza y recomendamos mucho su visita! 

Se trata de les Orgues d'Ille-sur-Tet, un conjunto de formaciones geol√≥gicas de arena y arcilla que se han ido creando a lo largo del tiempo por la erosi√≥n de la lluvia y el viento. Es el mismo proceso geol√≥gico que ocurre en la Capadocia de Turqu√≠a y en el Bryce Canyon de Estados Unidos.
Orgues d'Ille-sur-Tet, Francia
Orgues d'Ille-sur-Tet, Francia


Y hasta aquí nuestra ruta de los cátaros en 5 días, esperamos que te ayude a organizar la tuya!

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Foto Rennes-le-Chateau: Photo by Templar1307 on Foter.com / CC BY-NC-ND; Foto castillos Lastours: Photo by DOT finger on Foter.com / CC BY-NC-SA; Foto Puilaurens:Photo by Trix: Pierre qui roule ....... on Foter.com / CC BY-NC-SA

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