Qué ver y hacer en KARAKOL y alrededores del lago ISSYK KUL (Kirguistán)

Qué ver en Karakol y alrededores

En los √ļltimos a√Īos Karakol se ha convertido en el destino m√°s popular de senderismo del pa√≠s, por eso no dudamos ni un momento en a√Īadirlo en nuestra ruta de 16 d√≠as por Kirguist√°n. Ya sea por sus magn√≠ficas rutas de trekking, las vistas al lago Issyk Kul o sus paisajes inveros√≠miles, Karakol es un imprescindible de Asia Central. En este art√≠culo te explicamos qu√© ver y hacer en Karakol y alrededores del lago Issyk Kul ¿nos acompa√Īas a descubrirlo?


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En este mapa puedes encontrar todos los lugares que ver en Karakol y alrededores que vamos a ir comentando en este artículo y después te contamos más en detalle sobre cada uno de ellos:



Aunque no hayas venido hasta Karakol para visitar la ciudad en s√≠, hay algunos sitios que no te deber√≠as perder! 

Holy Trinity Cathedral


Esta iglesia ortodoxa fue construida en 1895 para servir a la comunidad rusa residente en la zona. Sustituy√≥ a la iglesia anterior que fue destruida por un terremoto en 1890, que a su vez hab√≠a sustituido a una yurta. Se trata de un edificio de piedra y madera con 5 c√ļpulas de color verde que llama mucho la atenci√≥n. Durante la revoluci√≥n comunista sufri√≥ da√Īos, llegando a perder sus 5 c√ļpulas y convirti√©ndose en una sala de baile en la d√©cada de 1930. En los a√Īos 60 se inici√≥ su reconstrucci√≥n para devolverle su estado inicial, que es el que nos ha llegado hasta nuestros d√≠as. Normalmente est√° abierta hasta las 17h y su acceso es gratuito, si quieres ver una misa ortodoxa lo mejor es ir un domingo a las 10h.
Qué ver en Karakol
Holy Trinity Cathedral, Karakol


Dungan Mosque


A primera vista te puede parecer que no es una mezquita, sino una pagoda. Esto se debe a que fue construida por la comunidad Dungan, chinos convertidos al islam que emigraron a esta regi√≥n. De esta mezquita destacar que est√° construida enteramente en madera y sin ning√ļn clavo! Tambi√©n te llamar√°n la atenci√≥n sus alegres colores tanto en su interior como en su parte exterior y los motivos mitol√≥gicos de origen chino. Su construcci√≥n data de los a√Īos 1907-1910 e igual que la catedral, fue cerrada en 1933 por los sovi√©ticos, aunque reabierta en 1943. Ahora sirve como mezquita principal de Karakol.


Mercado de animales de los domingos


Si lo que te gusta es descubrir la cultura local sin filtros y merodear entre la gente curioseando qu√© se ofrecen, este es tu lugar. Cada domingo desde el amanecer hasta las 10h se re√ļnen en el norte de la ciudad cientos de personas venidas de toda la regi√≥n a comprar y vender sus animales, principalmente caballos y ovejas de la raza karakul (destacan por su abultado trasero), aunque tambi√©n se pueden ver otros.

Si te encuentras por la zona o puedes hacer coincidir tu visita en un domingo es la oportunidad ideal para sumergirte en la cultura rural kirguiza. Para llegar hasta allí lo mejor es tomar un taxi (70 som) o una marshrukta.
Qué hacer en Karakol
Mercado de animales de Karakol


D√ďNDE ALOJARSE EN KARAKOL


Karakol es la √ļnica ciudad de la zona y la que dispone de los mejores alojamientos, as√≠ como restaurantes y tiendas. Por este motivo te recomendamos alojarte aqu√≠ para visitar Karakol y los alrededores del lago Issyk Kul

Encontrar√°s todos los alojamientos de Karakol aqu√≠, pero te recomendamos:

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QU√Č VISITAR EN LOS ALREDEDORES DE KARAKOL


En los alrededores de Karakol se encuentran algunos de los sitios que no deberías perderte en un viaje a Kirguistán y por los que se ha hecho famosa la ciudad:

Ala Kul, el trekking m√°s famoso de Kirguist√°n


Muchos de los viajeros que se dirigen hasta Karakol lo hacen para realizar el trekking del Ala Kul, una de las excursiones mas bonitas del pa√≠s. Posiblemente sea tu caso, as√≠ que en nuestro art√≠culo sobre el trekking al Ala Kul por libre en Kirguist√°n te contamos todo lo que necesitas saber para que tu ruta sea un √©xito.
Ala Kul, Kirguist√°n
Ala Kul, Kirguist√°n


Issyk Kul, el lago m√°s grande de Kirguist√°n


El lago Issyk Kul es el segundo lago alpino m√°s grande del mundo, tan solo detr√°s de lago Titicaca en Per√ļ. Issyk Kul significa lago c√°lido y esto se debe a que no se congela en invierno, aunque se encuentre a una altitud de 1600 metros sobre el nivel del mar y las temperaturas puedan llegar a -25¬ļC. 

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El lago tiene una forma m√°s bien estirada de este a oeste lo que le confiere dos grandes orillas: la sur y la norte. A ambos lados del lago discurren carreteras que te brindar√°n unas magn√≠ficas vistas del mismo y las monta√Īas colindantes, normalmente con sus picos nevados. Sin duda, es uno de los lugares imprescindibles que ver en Kirguist√°n!

En el lado norte del lago el pueblo m√°s importante y con mejores servicios es Cholpon-Ata, a nosotros no nos pareci√≥ nada del otro mundo. Nuestra recomendaci√≥n si te encuentras camino de Karakol en verano es que pares en alg√ļn rinc√≥n tranquilo y te des un buen chapuz√≥n en el lago con los picos nevados de fondo, aunque es posible que encuentres el sitio sucio de pl√°sticos. 
Issyk Kul, Kirguist√°n
Issyk Kul, Kirguist√°n


Skazka Canyon, el ca√Ī√≥n de cuento de hadas


A unos 100 km de Karakol se encuentra el Skazka Canyon o Fairytale Canyon, es uno de los lugares que ver en los alrededores de Karakol que no te puedes perder. Se trata de un peque√Īo ca√Ī√≥n repleto de formaciones rojizas que la erosi√≥n ha ido modelando hasta dejarlas literalmente como si de un cuento de hadas se tratara. El valle se puede visitar en coche si dispones de √©l o a pie, ya que no es muy grande.

La entrada al ca√Ī√≥n es de pago (50 som o 0,50€) y en el interior hay una yurta donde poder tomar algo. Vale la pena parar si pasas por aqu√≠ desde o hacia Karakol para poder observar de cerca las intrincadas formas que ha ido modelando la naturaleza durante miles de a√Īos.
Skazka Canyon, Kirguist√°n
Skazka Canyon, Kirguist√°n


Jeti-√Ėg√ľz: cascadas, prados y formaciones rocosas


A unos 16 km del centro de Karakol, por la carretera que rodea el lago por su lado sur, se encuentra el desv√≠o al Valle de Jeti-√Ėg√ľz. Aunque este valle no sea el m√°s impresionante de la zona s√≠ que es una buena opci√≥n para combinar con el Skazka Canyon, ya que se encuentran en la misma direcci√≥n.

La primera atracci√≥n tur√≠stica que te encontrar√°s una vez pasado el pueblo es el Broken Heart, se trata de una formaci√≥n rocosa rojiza que parece un coraz√≥n partido por la mitad. Un poco m√°s adelante est√°n los Seven Bulls, precisamente el significado de Jeti-√Ėg√ľz en kirguizo y que, por tanto, da nombre al valle. Se trata de otra roca rojiza que no se parece en nada a 7 toros, pero seg√ļn las leyendas locales son 7 toros que los dioses convirtieron en piedra para proteger el valle.

Si tienes tiempo y quieres pasar todo el d√≠a aqu√≠ hay un par de sitios m√°s que puedes visitar. El primero es el Valley of Flowers, un bonito prado 6 km valle adentro que a principios de verano se llena de flores, aunque no te recomendamos que lo visites en fin de semana ya que se llena de gente local haciendo picnics. El segundo es la cascada Girl's Braids, que se encuentra a unos 40 minutos andando por un camino empinado entre el bosque desde el Valley of Flowers.
Seven Bulls, Kirguist√°n
Seven Bulls, Kirguist√°n


Jyrgalan, un remanso de paz entre monta√Īas


En este art√≠culo sobre Karakol y alrededores del Lago Issyk Kul no pod√≠a faltar Jyrgalan, un antiguo pueblo minero situado a unos 60 km de Karakol. Se encuentra ubicado en un bonito valle rodeado de monta√Īas y est√° atravesado por un r√≠o, por lo que el paisaje que lo rodea es una maravilla. Si quieres llegar a Jyrgalan desde Karakol y no tienes coche propio, hay marshrutkas que realizan este trayecto diariamente.

Desde 2015 Jyrgalan se est√° convirtiendo en el nuevo destino senderista del pa√≠s gracias al soporte de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que ha impulsado la creaci√≥n de la organizaci√≥n Destination Jyrgalan. Esta organizaci√≥n tiene como objetivo impulsar el desarrollo econ√≥mico del pueblo, crear empleo y mejorar la calidad de vida de los lugare√Īos sin descuidar la sostenibilidad medioambiental.

Jyrgalan es un destino ideal para realizar una escapada de 1 √≥ 2 d√≠as desde Karakol, descubrir la vida rural kirguiza y hacer alguna excursi√≥n a pie, en caballo o en bicicleta de monta√Īa por los alrededores. Tambi√©n lo puedes utilizar como base para traves√≠as guiadas, puedes consultarlas todas y encontrar gu√≠as y equipamiento en la web de Destination Jyrgalan.
Jyrgalan, Kirguist√°n
Jyrgalan, Kirguist√°n


Adem√°s, cada a√Īo a finales de agosto se celebra el J festival en Jyrgalan, un festival de verano muy recomendable si puedes hacer coincidir tu estad√≠a con √©l. Lo √ļnico malo es que tan solo dura un d√≠a, pero en √©l podr√°s disfrutar de juegos a caballo, danzas tradicionales, construcci√≥n de yurtas, artesan√≠a y especialidades culinarias locales!

▻Excursiones de 1 d√≠a en Jyrgalan


Turnaly Kul es un peque√Īo lago rodeado de abetos, flores y prados que se encuentra en el norte del pueblo. Aunque la excursi√≥n es sencilla y bastante bonita, el lago es bastante dif√≠cil de encontrar, por lo que recomendamos llevar alguna aplicaci√≥n de trekking como Maps.me o un GPS. En todo caso lo mejor es que hagas la ruta de forma circular saliendo desde el panel informativo de Destination Jyrgalan y siguiendo las flechas rojas, para volver al pueblo por el puente peatonal que cruza el r√≠o. En total son unos 13km y 600m de desnivel que se pueden hacer en medio d√≠a o d√≠a entero si prefieres realizar un picnic en el lago.
Qué ver alrededores Issyk Kul
Turnaly Kul en Jyrgalan


Tulpar Tash es una roca aislada en medio de un prado aproximadamente a 1h del pueblo. Para llegar hasta ella deber√°s dirigirte direcci√≥n sur-oeste hasta el final de la calle Lenin y all√≠ cruzar el r√≠o por el puente. Despu√©s del puente debes tomar el camino que sale a mano izquierda paralelo al r√≠o. Puedes alargar la excursi√≥n hasta llegar a Eki Chat Gorge donde se encuentra el Eki Chart Yurt Camp en el que puedes alojarte, entonces se transforma en una salida de un d√≠a entero.

K√∂k Bel es una peque√Īa cascada que se encuentra en el fondo de un valle al este del pueblo. La ruta est√° m√°s o menos marcada con flechas rojas, discurre por prados y paralela a un riachuelo. Tambi√©n la puedes realizar de forma circular y volver al pueblo pasando cerca del cementerio. No deber√≠a llevarte m√°s de 3h, ya que tiene unos 12km (ida y vuelta) y 100m de desnivel. 
Jyrgalan, alrededores de Karakol
Cascada Kök Bel en Jyrgalan


Dónde alojarse en Jyrgalan


En nuestro caso nos alojamos en el Rahat Guest House en una habitaci√≥n de dos camas individuales con ba√Īo privado y, aunque la experiencia fue positiva y la familia encantadora, fue muy dif√≠cil realizar la reserva previamente. Por eso te hemos seleccionado algunos alojamientos que s√≠ se pueden reservar por internet:

Jyrgalan, alrededores de Karakol
Alojamiento en Jyrgalan


C√ďMO LLEGAR A KARAKOL DESDE BISHKEK


Tan solo hay dos maneras de llegar a Karakol desde Bishkek: en las t√≠picas furgonetas kirguizas, llamadas marshrutkas, o en coche privado ya sea con o sin conductor. La forma m√°s econ√≥mica es sin duda con furgoneta, aunque el trayecto puede ser m√°s largo y pesado (unas 6 horas por el lado norte del lago). Estas furgonetas salen de la estaci√≥n oeste de Bishkek dej√°ndote en la parte norte del pueblo y su precio ronda los 400 som por persona.

Con coche privado el trayecto puede ser m√°s r√°pido y c√≥modo, parando donde te plazca. Las vistas desde la orilla norte del lago Issyk Kul son preciosas, pudiendo incluso ba√Īarte. Ten en cuenta que la ruta por la orilla norte es tambi√©n la m√°s r√°pida, nosotros es la opci√≥n que elegimos para desplazarnos en nuestra ruta de 16 d√≠as por Kirguist√°n. Y por √ļltimo, la opci√≥n m√°s cara ser√≠a contratar un traslado con conductor.
Alrededores de Karakol
Alrededores de Karakol


Esperamos que este art√≠culo sobre qu√© ver y hacer en Karakol y alrededores del lago Issyk Kul te sea √ļtil para preparar tu viaje a Kirguist√°n!

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