SAFARI POR LIBRE en África: Parque Nacional de ETOSHA (Namibia)


Te apetece hacer un safari en África por libre, que te asegure ver muchos animales y sin dejarte todos tus ahorros? Si crees que esto no es posible, te presento el Parque Nacional de Etosha en Namibia. Aquí puedes ir con tu coche, a tu ritmo y de forma mucho más barata que contratando un safari guiado en Kenya o Tanzania!


VISITAR EL PARQUE NACIONAL DE ETOSHA


Etosha, traducido como "Lugar de Espejismos", "Tierra de Agua Seca" o "Gran Lugar Blanco", es un infinito salar compuesto de arena blanca. Este antiguo lago salado (conocido como Etosha Pan) mide 6.133 km2 y es una cuarta parte de la superfície de todo el parque, para que te hagas una idea de su inmensidad. Etosha es famoso por la acumulación de "waterholes" (charcas de agua) que aparecen en el borde sur de este Pan. Y es en estos waterholes donde radica toda la emoción de este Parque Nacional.
Parque Nacional de Etosha, Namibia

Recorrer Etosha es muy sencillo si dispones de un mapa del parque para saber a qué waterholes ir. Tan solo tienes que coger tu coche, agua, algo de comer, tu cámara con un buen objetivo y unos prismáticos. Lo único que te queda es disfrutar! Es inevitable querer parar a cada momento, así que tómatelo con calma y disfruta de todo lo que este parque ofrece. Además, aunque hay alguna excepción, los caminos suelen estar en bastante buen estado.
Jirafas en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Oryx en Parque Nacional de Etosha, Namibia

En este post te explico todo lo que necesitas saber para que tus días en Etosha sean de 10! Encontrarás:

✔Cuándo ir y cuánto tiempo?
✔Qué animales se pueden ver?
✔Normas para visitar Etosha
✔Los mejores waterholes de Etosha
✔Alojamiento en Etosha
✔Presupuesto para visitar Etosha
Elefante en Parque Nacional de Etosha, Namibia


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CUÁNDO Y CUÁNTO TIEMPO IR A ETOSHA


Dicen que Etosha es bonito durante cualquier época del año, ya que su paisaje cambia radicalmente entre la época de lluvias y la época seca. Pero no nos engañemos, el que viene hasta aquí es para disfrutar viendo animales en libertad, y para eso lo mejor es venir en época seca. De abril a octubre prácticamente no hay precipitaciones, lo que hace que la única fuente de agua para los animales sean algunos waterholes dispersos por el parque. De esta manera, todos los animales se concentran alrededor de estas charcas, y esto se convierte en una forma muy fácil de verlos.
Impalas en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Impalas en Parque Nacional de Etosha, Namibia

En cuanto a la temperatura, julio y agosto son los meses más fríos del año, llegando por la noche a temperaturas bastante bajas. A partir de septiembre el calor comienza a aumentar, llegando a su punto máximo en octubre. Nosotros fuimos a finales de septiembre y durante el día pasamos muchísima calor dentro del coche, pero por la noche estábamos de fábula.

Lo recomendable es estar al menos 3 días recorriendo el Parque Nacional de Etosha, estar menos sería delito! Créeme que no te vas a aburrir, ya que cada día es un espectáculo.
Cebras en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Cebras en Parque Nacional de Etosha, Namibia

QUÉ ANIMALES SE PUEDEN VER EN ETOSHA?


Primero voy a aclarar algunos términos utilizados en la jerga de los safaris y que la primera vez me sonaron extraños. La palabra "Game" se refiere a los animales y la expresión "Game Drive" al safari en sí. Además, el objetivo de cualquier persona que va a hacer un safari es ver a los "Big Five" (elefante, león, rinoceronte, leopardo y búfalo). En Etosha se pueden ver todos excepto el búfalo, que se encuentra solo en el norte del país (al igual que el hipopótamo).
Avestruz en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Avestruz en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Nosotros vimos a 3 de los Big Five en Etosha: elefante, león y rinoceronte. Los elefantes son fáciles de ver, algunos machos van solos y se te cruzan por el camino y en otras ocasiones hay manadas enormes con sus crías. Nosotros tuvimos poca suerte con los leones y solo vimos 2 machos, pero he leído varias experiencias que han visto más e incluso en plena caza. En cuanto a los rinocerontes, en Etosha se encuentra tanto el blanco como el negro (que no se diferencian por el color de su piel precisamente). Lamentablemente el rinoceronte hace mucho tiempo que está en peligro de extinción por culpa del ser humano, por lo que tampoco son fáciles de ver. El truco para ver muchos te lo cuento más adelante! Y por último, el leopardo es un animal muy escurridizo y muy difícil de ver, por lo que si te cruzas con uno en Etosha debes de sentirte muy afortunado!
Leones en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Leones en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Además, Etosha está llenito de jirafas, chacales, varias especies de antílopes (eland, ñu, kudu, gemsbok, impala, gacelas...). Y cebras! Tanto las gacelas (conocidas como Springok) como las cebras son muy abundantes, hay montontes por todos lados! Y los amantes de los pájaros también encontrarán su sitio en Etosha!
Kudus en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Kudus en Parque Nacional de Etosha, Namibia

NORMAS PARA VISITAR ETOSHA


En Etosha los animales están en completa libertad y es requisito indispensable respetarlos. Recuerda, eres tú el que estás invadiendo su casa! Está prohibido bajarse del coche en cualquier momento, molestarlos de cualquier manera y por supuesto alimentarlos. No toques el cláxon de tu coche para llamar su atención, es algo que les causa mucho estrés. Además, la velocidad máxima dentro del parque es de 60 km/h.
Jirafas en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Jirafas en Parque Nacional de Etosha, Namibia

El elefante es el único animal que puede llegar a ser un peligro para los vehículos. Aunque cada elefante es distinto y depende mucho del humor que tenga ese día, lo importante es mantener cierta distancia de seguridad y no hacer ningún tipo de ruido. Podrás estar más cerca de ellos en áreas abiertas y deberás alejarte más en áreas más cerradas. Y sobre todo, las hembras con crías son muy agresivas!
Elefantes en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Elefantes en Parque Nacional de Etosha, Namibia

El primer elefante que vimos en Etosha, un macho enorme, se paró delante de nuestro coche moviendo sus orejas constantemente (mala señal). Ante estas situaciones lo recomendable es parar el motor y esperar a que el animal se calme.


LOS MEJORES WATERHOLES DE ETOSHA


Esto es como una lotería y los que fueron los mejores waterholes para mí quizás no lo son para otros. Como contaré en el apartado del alojamiento, es muy recomendable dormir en los cámpings de dentro del parque para poder ir a sus waterholes por la noche. El de Okakuejo es espectacular de día, pero de noche es fuera de lo normal. Si quieres ver muchos rinocerontes y elefantes, duerme en Okakuejo para poder ir a su waterhole por la noche... es como estar viendo un documental de National Geographic en directo! También vale la pena el de Halali por la noche y menos el de Namutoni.
Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Rinoceronte en Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Elefantes en Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

Fuera de los cámpings, en el waterhole que más lo flipamos fue en Rietfontein. Aquí vimos más de 60 elefantes y bastantes jirafas. Hubiera estado horas aquí viéndolos bañarse y rebozarse en el barro! Otros dónde vimos bastante vida fueron NebrowniGoas (aquí vimos a los leones) y menos en Okondeka, Gemsbokvlakte y Olifantsad. En Sueda, Salvadora, Kalkheuwel y Chudob no vimos nada.
Parque Nacional de Etosha, Namibia
Springboks y Oryx en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Y para contemplar las vistas infinitas del Etosha Pan, no te pierdas el Etosha Lookout!
Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Etosha Pan, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

ALOJAMIENTO EN ETOSHA


Dentro del parque hay 6 cámpings, aunque los 3 más nuevos están más apartados y son más exclusivos (y por tanto más caros). Okakuejo, Halali y Namutoni son los cámpings más antiguos y en los que se suele quedar la mayoría de gente. Aunque a las afueras hay muchas más opciones de alojamiento, mi consejo es que duermas dentro. Y el motivo es sencillo: las noches contemplando los waterholes de los cámpings son un verdadero espectáculo. En Okakuejo, el mejor de todos, vimos en una noche unos 20 elefantes, varios rinocerontes, jirafas y chacales.
Camping en Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Namutoni camping, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

Además de esto, a los cámpings de Etosha no les falta de nada! Nosotros estuvimos en los 3 y todos tienen piscina, tienda, restaurante y gasolinera. Eso sí, tienes que hacer la reserva con mucha antelación ya que, como puedes imaginar, se llenan enseguida. Aunque se recomienda hacer reservas con 1 año de antelación, nosotros haciéndolas 8 meses antes no tuvimos problemas de disponibilidad.

SI PREFIERES ALOJARTE EN UN PRECIOSO LODGE EN ETOSHA




PRESUPUESTO PARA VISITAR ETOSHA


Puedes consultar todos los precios en la web http://www.etoshanationalpark.org/. Nosotros nos gastamos en 3 días el total de 151,60€ (75,80€ por persona), desglosado en:

- Permiso 3 días: 35€ (N$ 170 por día)
- Cámpings 3 noches: 116,60€ (N$ 550 por día)

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