SAFARI POR LIBRE en √Āfrica: Parque Nacional de ETOSHA (Namibia)


Te apetece hacer un safari en √Āfrica por libre, que te asegure ver muchos animales y sin dejarte todos tus ahorros? Si crees que esto no es posible, te presento el Parque Nacional de Etosha en Namibia. Aqu√≠ puedes ir con tu coche, a tu ritmo y de forma mucho m√°s barata que contratando un safari guiado en Kenya o Tanzania! En este art√≠culo te cuento todo lo que necesitas saber para visitar el Parque Nacional de Etosha.

En este post te explico todo lo que necesitas saber para que tus días en Etosha sean de 10! Encontrarás:

✔Cu√°ndo ir y cu√°nto tiempo?
✔Qu√© animales se pueden ver?
✔Normas para visitar Etosha
✔Los mejores waterholes de Etosha
✔Alojamiento en Etosha
✔Presupuesto para visitar Etosha
Elefante en el Parque Nacional de Etosha, Namibia


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VISITAR EL PARQUE NACIONAL DE ETOSHA


Etosha, traducido como "Lugar de Espejismos", "Tierra de Agua Seca" o "Gran Lugar Blanco", es un infinito salar compuesto de arena blanca. Este antiguo lago salado (conocido como Etosha Pan) mide 6.133 km2 y es una cuarta parte de la superf√≠cie de todo el parque, para que te hagas una idea de su inmensidad. 

Etosha es famoso por la acumulación de "waterholes" (charcas de agua) que aparecen en el borde sur de este Pan. Y es en estos waterholes donde radica toda la emoción de este Parque Nacional.
Parque Nacional de Etosha, Namibia

Recorrer Etosha es muy sencillo si dispones de un mapa del parque para saber a qu√© waterholes ir. Tan solo tienes que coger tu coche, agua, algo de comer, tu c√°mara con un buen objetivo y unos prism√°ticos. Lo √ļnico que te queda es disfrutar! 

Es inevitable querer parar a cada momento, así que tómatelo con calma y disfruta de todo lo que este parque ofrece. Además, aunque hay alguna excepción, los caminos suelen estar en bastante buen estado.
Jirafas en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Oryx en Parque Nacional de Etosha, Namibia

CU√ĀNDO Y CU√ĀNTO TIEMPO IR A ETOSHA


Dicen que Etosha es bonito durante cualquier √©poca del a√Īo, ya que su paisaje cambia radicalmente entre la √©poca de lluvias y la √©poca seca. Pero no nos enga√Īemos, el que viene hasta aqu√≠ es para disfrutar viendo animales en libertad, y para eso lo mejor es venir en √©poca seca


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De abril a octubre pr√°cticamente no hay precipitaciones, lo que hace que la √ļnica fuente de agua para los animales sean algunos waterholes dispersos por el parque. De esta manera, todos los animales se concentran alrededor de estas charcas, y esto se convierte en una forma muy f√°cil de verlos.
Impalas en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Impalas en Parque Nacional de Etosha, Namibia

En cuanto a la temperatura, julio y agosto son los meses m√°s fr√≠os del a√Īo, llegando por la noche a temperaturas bastante bajas. A partir de septiembre el calor comienza a aumentar, llegando a su punto m√°ximo en octubre. Nosotros fuimos a finales de septiembre y durante el d√≠a pasamos much√≠sima calor dentro del coche, pero por la noche est√°bamos de f√°bula.

Lo recomendable es estar al menos 3 días recorriendo el Parque Nacional de Etosha, estar menos sería delito! Créeme que no te vas a aburrir, ya que cada día es un espectáculo.
Cebras en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Cebras en Parque Nacional de Etosha, Namibia

QU√Č ANIMALES SE PUEDEN VER EN ETOSHA?


Primero voy a aclarar algunos t√©rminos utilizados en la jerga de los safaris y que la primera vez me sonaron extra√Īos. La palabra "Game" se refiere a los animales y la expresi√≥n "Game Drive" al safari en s√≠. Adem√°s, el objetivo de cualquier persona que va a hacer un safari es ver a los "Big Five" (elefante, le√≥n, rinoceronte, leopardo y b√ļfalo). 

En Etosha se pueden ver todos excepto el b√ļfalo, que se encuentra solo en el norte del pa√≠s (al igual que el hipop√≥tamo).
Avestruz en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Avestruz en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Nosotros vimos a 3 de los Big Five en Etosha: elefante, le√≥n y rinoceronte. Los elefantes son f√°ciles de ver, algunos machos van solos y se te cruzan por el camino y en otras ocasiones hay manadas enormes con sus cr√≠as. Nosotros tuvimos poca suerte con los leones y solo vimos 2 machos, pero he le√≠do varias experiencias que han visto m√°s e incluso en plena caza. 

En cuanto a los rinocerontes, en Etosha se encuentra tanto el blanco como el negro (que no se diferencian por el color de su piel precisamente). Lamentablemente el rinoceronte hace mucho tiempo que est√° en peligro de extinci√≥n por culpa del ser humano, por lo que tampoco son f√°ciles de ver. El truco para ver muchos te lo cuento m√°s adelante! 

Y por √ļltimo, el leopardo es un animal muy escurridizo y muy dif√≠cil de ver, por lo que si te cruzas con uno en Etosha debes de sentirte muy afortunado!
Leones en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Leones en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Adem√°s, Etosha est√° llenito de jirafas, chacales, varias especies de ant√≠lopes (eland, √Īu, kudu, gemsbok, impala, gacelas...). Y cebras! Tanto las gacelas (conocidas como Springok) como las cebras son muy abundantes, hay montontes por todos lados! Y los amantes de los p√°jaros tambi√©n encontrar√°n su sitio en Etosha!
Kudus en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Kudus en Parque Nacional de Etosha, Namibia

NORMAS PARA VISITAR ETOSHA


En Etosha los animales est√°n en completa libertad y es requisito indispensable respetarlos. Recuerda, eres t√ļ el que est√°s invadiendo su casa! Est√° prohibido bajarse del coche en cualquier momento, molestarlos de cualquier manera y por supuesto alimentarlos. 

No toques el cláxon de tu coche para llamar su atención, es algo que les causa mucho estrés. Además, la velocidad máxima dentro del parque es de 60 km/h.
Jirafas en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Jirafas en Parque Nacional de Etosha, Namibia

El elefante es el √ļnico animal que puede llegar a ser un peligro para los veh√≠culos. Aunque cada elefante es distinto y depende mucho del humor que tenga ese d√≠a, lo importante es mantener cierta distancia de seguridad y no hacer ning√ļn tipo de ruido. 

Podrás estar más cerca de ellos en áreas abiertas y deberás alejarte más en áreas más cerradas. Y sobre todo, las hembras con crías son muy agresivas!
Elefantes en Parque Nacional de Etosha, Namibia
Elefantes en Parque Nacional de Etosha, Namibia

El primer elefante que vimos en Etosha, un macho enorme, se par√≥ delante de nuestro coche moviendo sus orejas constantemente (mala se√Īal). Ante estas situaciones lo recomendable es parar el motor y esperar a que el animal se calme.


LOS MEJORES WATERHOLES DE ETOSHA


Esto es como una loter√≠a y los que fueron los mejores waterholes para m√≠ quiz√°s no lo son para otros. Como contar√© en el apartado del alojamiento, es muy recomendable dormir en los c√°mpings de dentro del parque para poder ir a sus waterholes por la noche. 

El de Okakuejo es espectacular de d√≠a, pero de noche es fuera de lo normal. Si quieres ver muchos rinocerontes y elefantes, duerme en Okakuejo para poder ir a su waterhole por la noche... es como estar viendo un documental de National Geographic en directo! Tambi√©n vale la pena el de Halali por la noche y menos el de Namutoni.
Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Rinoceronte en Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Elefantes en Okakuejo, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

Fuera de los c√°mpings, en el waterhole que m√°s lo flipamos fue en Rietfontein. Aqu√≠ vimos m√°s de 60 elefantes y bastantes jirafas. Hubiera estado horas aqu√≠ vi√©ndolos ba√Īarse y rebozarse en el barro! Otros d√≥nde vimos bastante vida fueron NebrowniGoas (aqu√≠ vimos a los leones) y menos en Okondeka, Gemsbokvlakte y Olifantsad. En Sueda, Salvadora, Kalkheuwel y Chudob no vimos nada.
Parque Nacional de Etosha, Namibia
Springboks y Oryx en Parque Nacional de Etosha, Namibia

Y para contemplar las vistas infinitas del Etosha Pan, no te pierdas el Etosha Lookout!
Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Etosha Pan, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

ALOJAMIENTO EN ETOSHA


Dentro del parque hay 6 c√°mpings. Okakuejo, Halali y Namutoni son los m√°s antiguos y en los que se suele quedar la mayor√≠a de gente. M√°s apartados y de apertura m√°s reciente son Dolomite (al oeste del parque y al que se entra por la Galton Gate) y Olifantsrus (el m√°s nuevo de todos), que a su vez son m√°s caros. El √ļltimo es Onkoshi, situado junto al Etosha Salt Pan.

Aunque a las afueras hay muchas m√°s opciones de alojamiento, mi consejo es que duermas dentro. Y el motivo es sencillo: las noches contemplando los waterholes de los c√°mpings son un verdadero espect√°culo. En Okakuejo, el mejor de todos, vimos en una noche unos 20 elefantes, varios rinocerontes, jirafas y chacales.
Camping en Parque Nacional de Etosha (Namibia)
Namutoni camping, Parque Nacional de Etosha (Namibia)

Adem√°s de esto, a los c√°mpings de Etosha no les falta de nada! Nosotros estuvimos en los 3 y todos tienen piscina, tienda, restaurante y gasolinera. Eso s√≠, tienes que hacer la reserva con mucha antelaci√≥n ya que, como puedes imaginar, se llenan enseguida. Aunque se recomienda hacer reservas con 1 a√Īo de antelaci√≥n, nosotros haci√©ndolas 8 meses antes no tuvimos problemas de disponibilidad.

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PRESUPUESTO PARA VISITAR ETOSHA


Puedes consultar todos los precios en la web http://www.etoshanationalpark.org/. Nosotros nos gastamos en 3 d√≠as el total de 151,60€ (75,80€ por persona), desglosado en:

- Permiso 3 d√≠as: 35€ (N$ 170 por d√≠a)
- C√°mpings 3 noches: 116,60€ (N$ 550 por d√≠a)

Y hasta aquí toda la información para hacer un safari por libre por Etosha, esperamos que te sirva de utilidad!

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